En una era marcada por rápidos avances en automatización e inteligencia artificial, una nueva investigación evalúa los puestos de trabajo perdidos y los puestos de trabajo ganados en diferentes escenarios hasta 2030.

El mundo impulsado por la tecnología en el que vivimos es un mundo lleno de promesas, pero también de desafíos.

Los automóviles que se conducen solos, las máquinas que leen rayos X y los algoritmos que responden a las consultas de servicio al cliente son manifestaciones de nuevas y poderosas formas de automatización. Sin embargo, incluso a medida que estas tecnologías aumentan la productividad y mejoran nuestras vidas, su uso sustituirá algunas actividades laborales que los seres humanos realizan actualmente, un desarrollo que ha despertado mucha preocupación pública.

En el último informe de McKinsey Global Institute, Empleos perdidos, empleos ganados: Transiciones de la fuerza laboral en tiempos de automatización, se evalúa la cantidad y los tipos de empleos que podrían crearse en diferentes escenarios hasta 2030 y lo compara con los trabajos que podrían perderse debido a la automatización.

Los resultados revelan un rico mosaico de cambios potenciales en las ocupaciones en los años venideros, con importantes implicaciones para las habilidades y los salarios de la fuerza laboral. Nuestro hallazgo clave es que, si bien puede haber suficiente trabajo para mantener el pleno empleo hasta 2030 en la mayoría de los escenarios, las transiciones serán muy desafiantes: igualar o incluso exceder la escala de cambios fuera de la agricultura y la manufactura que hemos visto en el pasado.

¿Qué impacto tendrá la automatización en el trabajo?

 ¿Qué impacto tendrá la automatización en el trabajo?

Anteriormente, descubrimos que aproximadamente la mitad de las actividades por las que se paga a las personas a nivel mundial podrían teóricamente automatizarse utilizando tecnologías actualmente demostradas.

Muy pocas ocupaciones (menos del 5 %) consisten en actividades que pueden automatizarse por completo.

Sin embargo, en aproximadamente el 60 % de las ocupaciones, al menos un tercio de las actividades constituyentes podrían automatizarse, lo que implica transformaciones y cambios sustanciales en el lugar de trabajo para todos los trabajadores.

Si bien la viabilidad técnica de la automatización es importante, no es el único factor que influirá en el ritmo y el alcance de la adopción de la automatización.

 Otros factores incluyen el costo de desarrollar e implementar soluciones de automatización para usos específicos en el lugar de trabajo, la dinámica del mercado laboral (incluida la calidad y cantidad de mano de obra y los salarios asociados), los beneficios de la automatización más allá de la sustitución laboral y la aceptación regulatoria y social.

Teniendo en cuenta estos factores, se puede estimar que entre casi cero y el 30 % de las horas trabajadas a nivel mundial podrían automatizarse para 2030, dependiendo de la velocidad de adopción.

Utilizamos principalmente el punto medio de nuestro rango de escenarios, que es la automatización del 15 % de las actividades actuales.

Los resultados difieren significativamente de un país a otro, lo que refleja la combinación de actividades que realizan actualmente los trabajadores y las tasas salariales vigentes.

El impacto potencial de la automatización en el empleo varía según la ocupación y el sector (ver interactivo arriba). Las actividades más susceptibles a la automatización incluyen las físicas en entornos predecibles, como operar maquinaria y preparar comida rápida.

La recopilación y el procesamiento de datos son otras dos categorías de actividades que cada vez se pueden realizar mejor y más rápido con las máquinas. Esto podría desplazar una gran cantidad de mano de obra, por ejemplo, en la originación de hipotecas, trabajo de asistente legal, contabilidad y procesamiento de transacciones administrativas.

Sin embargo, es importante señalar que incluso cuando algunas tareas están automatizadas, es posible que el empleo en esas ocupaciones no disminuya, sino que los trabajadores pueden realizar nuevas tareas.

La automatización tendrá un efecto menor en los trabajos que involucran la gestión de personas, la aplicación de la experiencia y las interacciones sociales, donde las máquinas no pueden igualar el desempeño humano por ahora.

Los trabajos en entornos impredecibles (ocupaciones como jardineros, plomeros o proveedores de cuidado de niños y ancianos) generalmente también verán menos automatización para 2030, porque son técnicamente difíciles de automatizar y, a menudo, requieren salarios relativamente más bajos, lo que hace que la automatización sea un negocio menos atractivo.